绿能与性能-赛车运动的环保浪潮

绿能与性能-赛车运动的环保浪潮

在石油资源可能逐渐枯竭的议题发酵下,节能、环保成为近年来发烧的话题,这股浪潮除了在各车厂间延烧之外,也蔓延到了赛车运动之上。包括方程式赛车的顶级赛事Formula 1 (1级方程式,F1) 、WRC (世界越野拉力锦标赛) ,或是耐久赛事的年度盛会Le Mans 24小时耐久赛。儘管分属不同主办单位,却不约而同于近几年就引擎规则进行修改,缩减动力系统排气量,呼应近年来盛行的环保意识。

缩减排气量成为趋势

综观各项顶级赛事近年来的赛例修改,就动力而言不免看出相同的趋势,无论是FIA下辖的F1与WRC,或者是ACO旗下的Le Mans系列耐久赛事,缩减引擎排气量似乎是共同遵循的原则。

以F1而言,2005年结束后不再使用3.0升V10自然进气引擎,进而改用2.4升V8自然进气引擎。并在2009年开始导入KERS动能回复系统,同时在2011年赛季开始被广泛搭载。而在日前,2014年技术规则出炉的同时,也宣布2.4升V8自然进气引擎即将走入历史。由2014年赛季开始,老一辈的F1车迷将能重温1980年代涡轮增压引擎盛世的荣景,所有赛车将改搭整合ERS能量回收系统的1.6升V6涡轮增压引擎。不过,这次的涡轮增压引擎回归,并非为了追求极致的马力输出,而是为了响应环保诉求。

同属FIA管辖的WRC赛事,在2011年赛季同样迎接了近年来最大幅度的赛例更动,其中最主要的更动在于WRC赛事中最顶级的组别WRCar (World Rally Car) 。由2011年赛季开始,WRCar组别援引Super 2000 (S2000) 的引擎技术规範,将引擎最大排气量下修至1,600c.c.,使得WRCar组别车辆所搭载的引擎由原先的2.0升涡轮增压引擎缩减为1.6升涡轮增压引擎,同时也让WRCar组别的参赛车辆在2011年赛季有了全然不同的组合。

而属于不同主办单位,由ACO (L'Automobile Club de l'Ouest) 直接管辖的Le Mans 24小时耐久赛以及其他挂有Le Mans之名的各类耐久赛事,也在2011年进行引擎技术规则的修改。以其中的顶级组别LMP1为例,2011年所使用的引擎,必须限缩至与2010年LMP2组别 (次于LMP1的组别) 赛车相近的排气量与动力输出。汽油引擎部分,限制搭载最大3.4升、8缸自然进气引擎,或是最大2.0升、6缸的涡轮增压引擎;柴油引擎则是改为排气量上限3.7升、至多8缸的涡轮增压引擎。比起2010年R15 Plus所搭载的5.5升V10涡轮增压柴油引擎,或是908 HDi FAP上的5.5升V12涡轮增压柴油引擎相比有着大幅度的限缩。同时,ACO也在2012年的赛例中,确立了Hybrid赛车的技术规範,让车队与车厂有了研发Hybrid赛车的得以遵循的方向。

FIA主席Jean Todt终极目标──电动方程式

而现任FIA主席Jean Todt的心中,却藏有一个更为长远的目标,便是不使用内燃机引擎,改採电动马达驱动的纯电动方程式赛车。儘管各项赛事不断限缩引擎排气量,不断地导入节能技术。然而,这些赛车引擎室中,仍然安置着一具内燃机引擎,无论是柴油或是汽油动力,仍然是以燃烧油料换取动力的内燃机引擎为核心,油耗与空气汙染的问题仍无法避免。

今年稍早,FIA证实主席Jean Todt目前正积极规划一项以纯电动车为参赛车辆的赛事,同时表示将会採用单座、开放式座舱与外露式车轮的方程式赛车架构。虽然Jean Todt表示,规划电动车赛事只是为了未来做準备,以面对化石燃料逐渐枯竭的问题,而必须专注的替代能源开发。不过,或许这将会是F1走向电动化的一个前兆。

广  告

其实,在Jean Todt证实正规划电动方程式赛车赛事之前,来自南非的Formulec,在2010年9月便发表了一款符合Jean Todt心中期待的电动赛车EF01,并实际投入赛道测试。EF01车架由Mercedes GP车队协助打造,而电动马达与电控元件则是由Siemens所提供,搭配2速变速箱,能够在3秒内完成0-100km/h加速,极速则能上看250km/h。Formulec表示,EF01将拥有接近Formula 3赛车的单圈速度,而所搭载的电池组在赛道上则拥有20至25分钟左右的续航力,大约是10多圈、一个回合左右的赛事。

在FIA主席提出电动方程式赛车概念,同时也有纯电动方程式赛车推出的现在,或许在不久的将来,零排放的方程式赛车比赛将不再是不切实际的想法,而是实在呈现在眼前的竞争。

节能与否,赛事精彩仍是重点

综上所述,我们不难发现,赛车运动在追求性能表现的同时,近年来已逐步开始注重环保议题,期望在节能风潮席捲的现今,一向给人高耗能、高耗油印象的赛车运动,不至于成为抨击的对象。

在节能风潮的席捲下,各级赛车运动,纷纷走向缩减排气量、缩减气缸数的方向前进,正好与汽车产业「排气量缩小化、效率增大化的」趋势相吻合。对于车厂而言,或许正是重新检视投入赛车运动的机会。在2011年开始实施援引Super 2000赛车规範后,我们可以看见WRC赛事中WRCar组别车厂的回流。在ACO确立Hybrid赛车规範后,2011年的Le Mans也能见到几辆Hybrid的蹤影。而F1先前一度也曾经希望将引擎改为1.6升直四涡轮增压引擎,以迎合多数市售车车厂的胃口,虽然最终仍选择1.6升V6涡轮增压引擎的方案,但未来改为直四引擎也不是没有可能。

就车厂而言,高居不下的参赛成本,是在参赛的大门前裹足的因素之一,若是能够以现有的资源投入参赛,或许会是车厂更加愿意投入的助力。这也是各项顶级赛事不断修改规则,希望压低参赛成本吸引车厂回笼的原因。同时,在节能环保议题的延烧之下,无论是车厂或是赛事主办单位,都希望赛车能够不再给人高耗能的印象,使得赛车运动饱受抨击。而持续限制引擎排气量与汽缸数的提升,除了带来为环保努力的观感外,也能够藉由这样的限制,促使车厂透过赛车这车辆科技的试验场,去研发更节能、更有效率的动力心脏,进而下放至旗下的市售车款,让车厂能够在环保的大旗下,有理由投入赛车运动,对于车厂、对于赛事主办单位都有正面的助益。

然而,在缩减排气量、缩减缸数成为趋势的现在,对于部分车迷而言,可能并非乐于见到的革新。因为,就部分车迷而言,赛车的引擎声浪会是观赛的重点之一。从近年来F1引擎技术规则的变动,在正式上路前总招致负面评价;过往未有限制转速的V10或V12引擎的高亢声浪,仍是车迷们心中认为的天籁,便能够略知一二。而在改採小排气量引擎,甚至是电动马达之后,会否无法继续满足耳朵挑剔的车迷?

不过,虽然缩减动力时的负评没有停过,车迷的数量却未见显着减少。或许,赛车的重点绝不在声浪的迷人与否。车迷关心赛车的重点,相信仍会是锁定在赛事竞争是否精彩,超车画面是否容易出现,毕竟近距离的贴身缠斗,才是扣人心弦、让人热血沸腾的关键。我们乐见于赛车动力朝向环保的方向前进,使赛车能够以对地球更为友善方式追求速度。但,前提是赛车能够永远保持精彩。

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